php Одинарные обратные кавычки для выполнения системных команд (shell)

Вызов надо взять в обратные одинарные кавычки (которые на той же клавище, что и знак "тильда"), например команду получения даты:

$output = `date`; // необычные одинарные кавычки!;)
echo $output;

(пример встречает в книге Стивена Хольцнера).

По аналогии можно узнать с помощью unix-команды, под каким пользователем запущен php-интерпретатор в ОС:

$output = `whoami`; // необычные одинарные кавычки!;)
echo $output;

Можно даже не использовать вспомогательную переменную для распечатки результата работы системной команды:

echo `whoami`;